Luke Lai的NJO Star by Star讀後感

(by Luke Lai)

發表於 June 17, 2003

 

回luke的讀後感

 

忙加上懶,看完 Star by Star 都快一年了還是遲遲沒有寫讀後感,也只能拿已經不再是需要準時交報告的學生這個理由來開脫了呵。

如果說冒險故事有一個基本規則的話,故事的中間點一定是在整個故事中最黑暗、最絕望的時刻。做為 New Jedi Order 五年計劃中第三年的精裝小說,Star by Star 的確將星際大戰的故事帶到了令許多影迷無法想像的新境界。大部分的讀者都給予這本高潮迭起的小說極高的評價,但是除了擁有史上最厚的星際大戰小說這個紀錄之外,真正讓 STAR BY STAR 在星際大戰出版史中留下一筆的,卻是三個英文字組成的一個句子。這個句子在 TheForce.Net 的討論區中引起非常大的爭論,也讓我在拿到小說之後還遲疑了一段時間才開始閱讀。

如果嫌精裝版六百出頭的頁數不夠看的話,平裝版中還加入電子書Recovery 的內容,做為故事的序曲。不論是為了歷史價值或是精采的故事,Star by Star 都是值得一看的小說。

照慣例,接下來的內容全都是 Spoiler....

自從 Yuuzhan Vong 在 Conquest 中接觸到 vornskr 這種靠原力獵捕食物的動物之後,絕地最大的夢靨終於成真了。以生化科技創造的 voxyn存在的唯一目的就是獵殺絕地。在銀河各地陸續傳出絕地被 voxyn 殺害的消息之後,Luke 和 Leia 做出一個很不平凡的決定,讓 Anakin Solo率領以 Jaina 和 Jacen 為首的新一代絕地潛入 Yuuzhan Vong 的基地摧毀 voxyn 的母體。但是等著他們的除了整群的 voxyn 之外,還有Nom Anor 和 Vergere 率領的伏兵。對於某些人,這個任務是他們生命的轉戾點,對於另外一些人,這個任務卻是他們生命的終點。

新共和的銀河保衛戰仍然繼續進行著。靠著以原力控制飛彈動作的Shadow Bomb和絕地飛行員以原力融合協同作戰等戰術,絕地幫新共和贏得了幾場罕見的絕對勝利,卻也迫使 Yuuzhan Vong 加速進行入侵這個銀河系以來的最大攻勢,全力攻打新共和的首都 Coruscant。面對這場毫無勝算的戰爭,新共和只能努力將損失降到最低。

退居作戰的第二線有一段時間的 Luke 終於又回到戰爭的最前線,發揮他的飛行技巧,率領全部由絕地組成的戰機大隊投入戰場。Luke 迷會很高興看到他和 Mara 駕駛 X-Wing 在戰場上所向披靡。倒是 Mara 幫 Luke取的呼號是 Farmboy,看來這個綽號他這輩子是不用想甩掉了。

絕地們在戰場上發展出新的原力融合技巧,整合所有絕地的心智和感官,讓絕地在協調彼此的行動時能發會最高的效率。在 Recovery 中佔有一定份量的 Barabel 絕地有一整支飛行中隊投入作戰,Anakin 的特遣隊中也有他們的身影。他們的加入提昇絕地的整體戰力,也繼續在書中發揮他們怪異的幽默。

Lando 的商業頭腦這回動到了戰爭上,他開發出能力和外型都酷似終結者T-101 的 Yuuzhan Vong Hunter 機器人,不但具備獨立行動的能力,而且擁有最新的 Yuuzhan Vong 戰術資訊。在摧毀 voxyn 的任務初期,YVH機器人提供了最佳的支援。可惜在書中 YVH 仍然只是少量生產的原型機,無法大量投入戰鬥,不然或許我們有機會看到類似魔鬼終結者電影中的機器人大軍的場面。

儘管有這些戰術優勢,在整體的戰略情勢上新共和仍然處於極度劣勢。因此當 Yuuzhan Vong 傾全力進攻 Coruscant 時,新共和也只能盡力拖延敵人的登陸,替人民爭取逃生的時間。這一場首都保衛戰絕對是 NJO 中最精采的艦隊戰鬥之一,只是戰鬥的結果是數千年來一直是銀河中心的Coruscant 就此落入異族手中。

一直和絕地唱反調的 Borsk Fey'lya 孤注一擲的將希望寄託在絕地身上,全力支持絕地的行動,甚至發表捍衛絕地的言論。但是他還是無法挽回新共和的頹勢,在最後引爆裝在他辦公室中的炸彈,和週遭一公里內的Yuuzhan Vong 士兵同歸於盡。

Anakin Solo 的特遣隊成員大都是二十歲不到的絕地武士,除了三個Solo 之外,Tenel Ka、Lowie、Zekk、Tarhiri 等 Young Jedi Knights和 Junior Jedi Knights 系列小說中的角色幾乎全部到齊了。歷經voxyn 和 Yuuzhan Vong 的埋伏和夾擊,Jacen Solo 總算靠著他愛好和平與親近生物的特性接近 voxyn 的母體並消滅它。可是一路上這些絕地武士也付出了慘痛的代價。

前面提到的那個句子是「He was gone」,指的是身受重傷的 AnakinSolo 在戰鬥中完全發揮他的原力,卻也犧牲自己的生命。在 Star by Star 出版之前這個消息就已經流傳到網路上,當時引起的論戰包括 NJO系列處理戰鬥真實性的手法,讓十多歲主要角色死在戰爭中對小說行銷的衝擊,以及 Anakin Solo 會不會復活等主題。(關於最後這一點,到目前為止還是有許多人堅持 Anakin 會回來....)

就我個人的觀點來說,殺死小說的主要角色對於整個故事結構是一劑非常猛的藥,下這種藥一定會在讀者之間掀起很大的波瀾,對小說的銷售也會有一定幫助。因此在這個系列一開始,NJO 的編輯群就決定殺死Chewie,而在系列最黑暗的段落,他們又決定殺死 Anakin Solo。剛剛知道這個消息時,我的第一個想法是編輯群在偷懶,他們不去想更高明的橋段來創造故事的最低潮,反而選擇這種最明顯的做法,個人有點無法茍同,因此拿到書之後我並沒有馬上興沖沖的拿起來看。

倒是 SBS 出版了一年半以後,讀完接下來的七本 NJO 小說(外加一本電子書),再回頭想想殺死 Anakin Solo 的決定,似乎還有一些道理。星際大戰的電影和小說的結構都是以不同的主角在多重的故事線交織而成的,但是到了 NJO 的時期,除了 Luke 和 Mara、Leia 和 Han 的故事之外,再要獨立發展 Jaina、Jacen、Anakin 各自的故事,不但可能會分散整個系列的焦點,這三個角色的發展也可能會過於薄弱,減少一個角色,或許有助於避免這些問題。Jaina 是不可或缺的女性角色,Jacen 的對原力的哲學思考能夠增加 NJO 的深度,因此 Anakin 就是唯一的選擇了。

Anakin 死了,Jacen 被 Yuuzhan Vong 俘虜,Jaina 受到這些刺激而逐步邁入黑暗面,Coruscant 也陷入敵手。但是即使受到這些打擊,Leia 仍然保有希望,她相信這是最黑暗的時刻,而黎明即將來臨。